John Whitgift

John Whitgift fue nombrado Arzobispo de Canterbury en 1583 por Elizabeth I. Ella sabía que Whitgift era antipuritanes y que él encabezaría un deseo real de conformidad religiosa en Inglaterra y Gales. En esta tarea, John Whitgift no decepcionó.

Whitgift nació alrededor de 1530. Era hijo de un rico comerciante. Su padre podía darse el lujo de educar a Whitgift y asistió a la escuela de St. Anthony en Londres. Después de esto, fue a estudiar a la Universidad de Cambridge. En 1555, Whitgift fue elegido miembro de Peterhouse. Durante los ataques contra los protestantes durante el reinado de María, se quedó en Inglaterra.

En los años siguientes, Whitgift adquirió varios puestos: Lady Margaret Profesora de Divinidad (1563), Maestra de Pembroke (1567) y Maestra de la Trinidad (1563). Profesionalmente en el mundo académico, llegó tan lejos como pudo cuando fue nombrado Regius Profesor de Divinidad y Vicerrector de la Universidad de Cambridge.

Whitgift se convirtió en el capellán de Elizabeth en 1563. Tal posición era muy prestigiosa pero también significaba que Whitgift tenía acceso a la Reina. A lo largo de los años, se hizo evidente para ella que Whitgift compartía sus puntos de vista sobre la conformidad, aunque para la Reina era tanto un problema político como religioso. Es probable que Whitgift solo haya tomado su posición desde un punto de vista religioso. Cuando Edmund Grindal, arzobispo de Canterbury, se negó a condenar la profecía, fue reemplazado por Whitgift (1583). Era el hombre obvio para apoyar a Elizabeth y colocarlo en la posición religiosa más importante del país le dio a Elizabeth muchas ventajas. En 1586, Whitgift recibió un puesto en el Consejo Privado.

Whitgift persiguió a los no conformistas con venganza. Sin embargo, la vigilancia real de ellos en una ciudad del tamaño de Londres fue muy difícil. A pesar de sus mejores esfuerzos, grupos como los 'Barrowists' crecieron en Islington. Whitgift produjo sus 'Tres artículos', que fueron diseñados para atrapar efectivamente a los que calificó de no conformistas. Si alguien juraba defender los "Tres Artículos", tenían que abandonar cualquier grupo no conformista en el que se encontraran. Aquellos que se negaron a jurar defenderlos, en el caso de los ministros en ejercicio, se vieron privados de su ministerio. Aquellos que no tenían cargos en la iglesia simplemente se identificaron como no conformistas con Whitgift. Los "Tres Artículos" fueron considerados por personas como Lord Burghley, muy influyentes, como demasiado draconianos y pidió que se diluyeran. Poco a poco lo fueron, pero el impacto de los artículos 'reformados' seguía siendo tan marcado.

Whitgift insistió en que todo el clero defienda la Supremacía Real y el Libro de Oración Común. El Tribunal de la Alta Comisión dio a lo que hizo la influencia legal que necesitaba. El jefe de la Alta Comisión era Whitgift.

Los líderes no conformistas podrían pagar un precio muy alto por sus creencias. Henry Barrow y John Greenwood, ambos líderes de los Congregacionalistas (aunque los seguidores de Barrow solían ser conocidos como 'Barrowistas') fueron ejecutados por sedición.

Sin embargo, Whitgift cometió un error. Concentró todos sus recursos en hacer cumplir la conformidad y erradicar la no conformidad. Como resultado, no logró abordar completamente los problemas dentro de la Iglesia misma y pocos dudaron de que los problemas aún existieran. Como resultado, cuando James llegué al trono en 1603, los puritanos restantes ganaron una nueva esperanza y una energía renovada. Fue Whitgift quien coronó a James King.

John Whitgift murió el 29 de febrero de 1604.

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