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Thomas Cromwell y Ley y orden

Thomas Cromwell y Ley y orden

Thomas Cromwell se ganó la reputación de ser un tirano brutal cuando se trataba de la ley y el orden. La reputación de Cromwell sufrió especialmente después de su ejecución en 1540 cuando sus detractores se enfrentaron a su reputación. Sin embargo, con respecto a la ley y el orden, ¿estaba justificada esta reputación?

Después de la muerte de Cromwell, se corrió el rumor de que había construido una enorme red de espías que informaba sobre aquellos que simplemente insinuaban su deslealtad a Enrique VIII o que hacían comentarios sobre los cambios religiosos que estaban teniendo lugar. De hecho, esto no fue así y simplemente fue presentado para hacer lo que hizo: empañar la reputación de Cromwell. Con algunas excepciones, Cromwell confió en el sistema judicial tal como estaba. Entre 1533 y 1540, 883 personas fueron arrestadas y acusadas de varios delitos menores graves. Si Cromwell hubiera sido un tirano, la mayoría de ellos habría tenido un juicio de prueba y habría sido ejecutado. Esto simplemente no sucedió. Solo 329 fueron ejecutados y más del 50% de este total fue como resultado de la Peregrinación de la Gracia cuando miles habían cometido abiertamente traición contra el rey. Cromwell fue un ávido retenedor de sus notas (posiblemente por qué se le negó un juicio después de su arresto en 1540 cuando podría haber usado estas notas para defenderse) y esto indica claramente que cuando alguien se libró de un cargo por un tecnicismo legal, él no alteró ninguna decisión a pesar de su ira. Algunos de los 554 que no fueron ejecutados fueron liberados como resultado de la incompetencia judicial. Si Cromwell fuera un tirano, hay muchas posibilidades de que hubiera utilizado su posición para 'influir' en una decisión. Existen algunos ejemplos en los que Cromwell hizo esto, pero fueron en los casos en que el rey había mostrado un "interés": que el resultado final tenía que ser un veredicto de culpabilidad y ejecución.

Sin embargo, la disolución de los monasterios y la Reforma dirigida por Martín Lutero habían creado un ambiente difícil, como lo indicaba la Peregrinación de la Gracia. Por lo tanto, Cromwell trabajó en un período muy difícil en la historia y adaptó la ley en consecuencia. La traición, como definición, seguía siendo lo que era, excepto que cualquier comentario negativo contra la Iglesia ahora se veía como un comentario en contra de su cabeza: Henry. Sin embargo, también se introdujo la "prisión errónea" por la cual se convirtió en un delito no informar que nadie escuchó criticar al rey. El castigo por la "prisión errónea" podría ser tan draconiano como la cadena perpetua y la confiscación de todos los bienes.

Cromwell se interesó mucho por la ley. Con frecuencia se entrevistaba a sí mismo con los arrestados por traición y guardaba muchas notas sobre tales temas. El propio Cromwell decidió qué casos deberían seguirse y cuáles deberían descartarse. Aunque muchos lo vieron como un tirano después de su muerte, hay pocas dudas de que Cromwell concentró el poder de la ley solo en aquellos que consideraba una gran amenaza para la estabilidad (de ahí las ejecuciones de los líderes de la Peregrinación de la Gracia). Sus notas muestran claramente que ordenó la liberación de aquellos que consideraba que no eran más que manivelas, sino manivelas inofensivas que no amenazaban ni al rey ni a la estabilidad, aunque en opinión de Cromwell, las dos eran las mismas.

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