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Thomas Cromwell y Gobierno

Thomas Cromwell y Gobierno

Thomas Cromwell, primer ministro de Enrique VIII de 1533 a 1540, se ganó la reputación de ser un político despiadado que no se detuvo ante nada para tener éxito. Algunos historiadores de la antigüedad retrataron a Thomas Cromwell como un hombre desagradable que en 1540 obtuvo su justa recompensa: la ejecución.

Sin embargo, en los últimos años, en gran parte como resultado de una extensa investigación realizada por Sir Geoffrey Elton, ha surgido una nueva visión: que Thomas Cromwell era un político muy capaz que trajo lo que se llamó una "revolución" en el gobierno. Elton sostuvo que Cromwell introdujo una serie de reformas a nivel gubernamental que movieron al gobierno Tudor de estar inmerso en la práctica medieval, que un hombre como el cardenal Wolsey podría explotar, a una forma moderna de gobierno. Elton creía que el trabajo de Thomas Cromwell con respecto a la reforma del gobierno estaba en los primeros tres puntos de inflexión importantes en la política inglesa. Elton fue muy claro acerca de los detalles del gobierno medieval: una administración financiera que se basaba en la cámara del rey; el uso extendido del sello del rey; el uso de asesores individuales en lugar de un consejo. Una forma moderna de gobierno se basaba en una burocracia integrada por personas capaces que trabajaban en una serie de reglas y procedimientos. Se crearon departamentos que se ocuparon de los detalles asociados con ese departamento y solo esos detalles. Cromwell creía que si este sistema funcionaba bien, terminaría con el dominio de cualquier persona, ya que ninguna persona sería capaz de controlar una burocracia que se rige por procedimientos y reglas. Elton creía que Thomas Cromwell introdujo una forma moderna de gobierno basada en lo anterior.

A Cromwell se le atribuyeron dos reformas de gran importancia. Mientras que en el pasado, los individuos que nunca fueron auditados sistemáticamente y sujetos a los procedimientos habían recibido los ingresos del rey, Cromwell introdujo un modelo burocrático. En el modelo de Thomas Cromwell, los departamentos recibieron dinero de fuentes previamente especificadas (se suponía que no debía solaparse) y pagaron dinero por razones que tuvieron que ser sancionadas primero. Cada departamento fue rigurosamente auditado. Fueron ejecutados de la misma manera que el Ducado de Lancaster. Esto se había establecido para administrar las tierras y los derechos que habían llegado a la corona desde la casa de Lancaster. Los dos departamentos más famosos (la Corte de Aumentaciones y la Corte de Primicias y Décimas) fueron creados para cuidar los ingresos de Henry de la Iglesia luego de la disolución de los monasterios. Debido a que tenían un estatus legal para juzgar sobre disputas, se les otorgó el título de "tribunal".

La segunda reforma importante introducida por Cromwell fue el Consejo Privado. Antes de esto, existía un consejo compuesto por hasta 100 hombres para asesorar al rey. Sin embargo, muy pocos de ellos asistieron y el sistema generalmente terminó con un hombre fuerte que dominaba, como Wolsey. El Consejo Privado estaba compuesto por veinte hombres que fueron elegidos específicamente para asumir la responsabilidad del funcionamiento diario del gobierno. La capacidad de estos hombres y la exclusividad del Consejo Privado significaron que, en teoría, ningún individuo podría dominarlo, ya que los hombres en el Consejo deberían haber sido más que capaces de "defenderse".

Elton creía que estas reformas barrieron el viejo sistema de gobierno medieval e introdujeron un sistema que sobrevivió con pocos cambios durante otros 300 años. Aquellos en el gobierno después de Cromwell estaban destinados a ser hombres capaces cuya única intención era hacer lo mejor para el gobierno, en lugar de su propio progreso.


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