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Cardenal Wolsey y Poder

Cardenal Wolsey y Poder

El cardenal Wolsey adquirió un gran poder durante el reinado de Enrique VIII. El poder de Wolsey se extendió tanto a cuestiones legales como religiosas y efectivamente le dio a Wolsey la oportunidad de influir en la mayoría de las decisiones en el reino. Si bien tenía el apoyo de Enrique VIII y "todo estaba bien", Wolsey era el hombre más poderoso del reino aparentemente con un poder ilimitado.

"A menudo se ha sostenido que Wolsey era en la práctica un dictador". (Randall)

Si bien esta puede no ser la versión C20 de un dictador, no cabe duda de que Wolsey acumuló un gran poder. Sin embargo, este poder apenas afectó a la mayoría en el país, ya que habían sido educados para hacer lo que se requería. Cuando esto se rompió como en la Peregrinación de Gracia (después de la muerte de Wolsey), el estado tomó las medidas apropiadas. Aquellos que habrían estado en el extremo agudo del poder de Wolsey fueron aquellos hombres y familias nobles que instintivamente consideraron que tenían derecho a participar en la toma de decisiones al más alto nivel. Si alguno de los nobles de alto rango se cruzó con Wolsey, aunque solo fuera haciendo un comentario sobre sus antecedentes menos que nobles, los perseguiría con vigor y la ruina financiera era el arma definitiva que Wolsey podría usar. También utilizó los tribunales de justicia, que dominó, para hacer cumplir sus deseos. Este poder y el miedo a lo que podría suceder si un individuo cruzara Wolsey, aseguró que pocos desafiaran al Lord Canciller.

"A principios de la década de 1520, un hecho establecido de la vida política en Inglaterra era que no incurría en el disgusto del cardenal si tenía alguna aspiración para el futuro". (Randall)

Durante varios años, Henry le dio a Wolsey lo que parecía una mano libre para dirigir el país. Esto habría encajado con la forma en que Henry creía que un país debería ser administrado. Creía que la gente no quería ver a su rey involucrado en asuntos de estado todo el tiempo (como parecía hacer Enrique VII), sino que quería que actuara como un rey: cazar, pelear, mostrar cualidades varoniles, etc. Wolsey había hecho lo que hizo. él podría alentar tal creencia. Henry también creía que era perfectamente aceptable dejar que los hombres manejaran el país en su nombre una vez que los había informado sobre las políticas. Estos serían hombres en los que podía confiar, que trabajarían para el rey con total lealtad. Tal creencia le dio a Wolsey la libertad que necesitaba. Había un rey que solo se involucraba en asuntos de estado cuando sentía la necesidad de hacerlo y que estaba preparado para permitir que los hombres gobernaran en su nombre. Sin embargo, para "hombres", Wolsey leyó "hombre". Su enorme tasa de trabajo y su capacidad para hacer las cosas, como en 1513 con la expedición a Francia, fueron prueba suficiente de que Henry tenía razón. Wolsey era un par de manos seguras que cuidaban la nación mientras el rey podía participar en otras actividades.

En términos religiosos, el título de Wolsey como 'legatus a latere' lo convirtió en la figura religiosa más poderosa de Inglaterra. Cuando obtuvo este título de por vida, la única forma de derrotar cualquier decisión eclesiástica que Wolsey tomara era apelar directamente a Roma. Esto tuvo dos problemas. Primero, fue un proceso extremadamente difícil de llevar a cabo con poca o ninguna garantía de éxito. En segundo lugar, Wolsey, que probablemente no vería tal movimiento con caridad, conocería rápidamente a la persona que hizo la apelación. Si bien todo el cuerpo eclesiástico le dio a Wolsey un gran margen para actuar, mantuvo su trabajo en dos frentes: nombramientos a oficinas y el cobro de honorarios por los servicios. Wolsey se otorgó el derecho de nombrar a cualquier persona que deseara para un puesto eclesiástico cuando quedara vacante. O designó a sus propios hombres para estos puestos cuando quedaron vacantes o se los dio al mejor postor. Wolsey también afirmó que como 'legatus a latere' tenía derecho a decidir sobre todos los casos de herencia en caso de disputas. Pocos estaban dispuestos a discutir con el cardenal sobre este punto. Esto le dio a Wolsey la oportunidad de ganar grandes sumas de dinero al introducir lo que esencialmente era un impuesto a la herencia del 10% en todas sus decisiones.

Un área que le dio a Wolsey un gran poder fue su capacidad para realizar grandes cantidades de trabajo. Trabajó incansablemente para descubrir todo lo que pudo sobre las grandes familias nobles de Inglaterra y Gales. Quería saber sobre su estado financiero; si realmente se podía confiar en ellos; si eran los titulares legítimos de cualquier título que tuvieran, etc. Esto requería que él hiciera un gran trabajo y Wolsey no carecía. Este conocimiento también mejoró su poder cuando descubrió los puntos débiles de una familia noble y pudo explotarlos en consecuencia. Para hacer esto, empleó hombres para espiar a familias nobles. Estos espías fueron bien recompensados ​​y aparentemente leales a su maestro. Sin embargo, la naturaleza sin escrúpulos de Wolsey y su uso de la ley tal como la interpretó, lo convirtieron en muchos enemigos.

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