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Desafíos a la supremacía real

Desafíos a la supremacía real

Los cambios religiosos que ocurrieron a principios de la década de 1530 fueron indudablemente de gran importancia, pero no era cierto que todos los aceptaran. Se desarrollaron grupos de opositores a estos cambios y uno de ellos giró en torno a Elizabeth Barton, la Santa Criada de Kent. Barton, una monja del Convento de San Sepulcro en Canterbury, afirmó que tenía una serie de visiones de la Virgen María y que le habían hablado. La 'Doncella Sagrada de Kent', como se la conocía a Barton, era ampliamente respetada en el sureste de Kent por ricos y pobres. Muchos temían sus poderes ya que ella entraría en trances religiosos durante días a la vez. Desde el principio, Barton rechazó la demanda de anulación de Henry y ella le dijo esto a la cara en 1532 alegando que sería castigado por Dios y moriría como un "villano" si continuaba con su planificado divorcio de Catalina de Aragón.

Cuando se anunció el divorcio en mayo de 1533, Barton hizo públicas sus opiniones. Estos fueron que Henry sería derrocado en un mes, ya sea por Dios o por las personas que actúan en nombre de Dios. El temor real entre los asesores de Henry era que ella provocaría algún tipo de descontento público en Kent y que al gobierno le resultaría difícil de contener ya que tenía el elemento peligroso de la religión "adjunto". El gobierno actuó para manchar su nombre y Barton fue acusada de tener relaciones sexuales con sacerdotes y monjes con sede en Canterbury.

La Santa Criada de Kent fue arrestada rápidamente junto con algunos de sus partidarios. Fueron llevados a Londres y Barton se vio obligada a declarar que sus visiones eran un engaño y sus proclamas falsas. Barton y cinco de sus asociados fueron puestos en la Torre de Londres. El Parlamento de la Reforma, apoyado por Henry, que no estaba preparado para mostrar misericordia, aprobó un acto de ataque contra todos ellos en 1534 y fueron ejecutados en abril de ese año en Tyburn frente a una gran multitud. La rápida acción del gobierno puso fin a lo que podría haberse convertido en una situación difícil.

La Doncella Sagrada de Kent no fue el único desafío que enfrentó Henry de los grupos religiosos a su divorcio planeado. Henry también se enfrentó a las críticas de, entre otros, los franciscanos observantes y los monjes cartujos. Lo más irritante desde el punto de vista de Henry fue que ambas órdenes religiosas se consideraban casi en la cima de la espiritualidad y la bondad dentro del país. La preocupación de Henry era que si estas dos órdenes estuvieran dispuestas a criticarlo, podría estimular a otros a hacer lo mismo y que esto se extendería a la comunidad laica como resultado del ejemplo dado por las diversas órdenes monásticas. Tanto los franciscanos observantes como los cartujos tenían habitaciones en Londres o muy cerca. Los franciscanos observantes tenían un convento al lado del palacio real en Greenwich, mientras que los cartujos tenían un centro en Charterhouse en Londres. Al menos, Henry querría enfrentar el desorden en Londres si la gente se levantara para apoyar estas dos órdenes monásticas. En una sociedad donde la religión desempeñaba un papel importante en la vida cotidiana, siempre existía la posibilidad de que los laicos se aferraran al liderazgo dado por los hombres que habían dedicado su vida a Dios.

Henry y su gobierno tuvieron que actuar rápida y decisivamente. Las siete casas franciscanas observadoras fueron clausuradas en 1534. Se ordenó a los monjes permanecer fuera de la vista pública o ser arrestados. Hay poca evidencia para averiguar exactamente lo que sucedió, pero se cree que unos treinta fueron arrestados y murieron en prisión, mientras que el resto, unos 170, desapareció de la vista como lo exigió Henry.

Sin embargo, se intentó un enfoque diferente con los cartujos. Algunos en la London Charterhouse criticaron abiertamente a quienes adoptaron un enfoque más directo contra el rey. Lo mismo era cierto en las casas administradas por los cartujos en las provincias. Thomas Cromwell esperaba cosechar esta falta de apoyo como evidencia de que la mayoría de los cartujos apoyaban la postura adoptada por Henry. Sin embargo, al arrestar a aquellos que fueron vocales en sus ataques contra el rey, Cromwell solo logró unir al resto en apoyo de los arrestados, algunos de los cuales fueron ejecutados. Los cartujos tomaron una posición y durante tres años dieciocho fueron arrestados y ejecutados o murieron de hambre. Finalmente se vieron obligados a hacer un juramento de lealtad a Henry y se les permitió continuar como una orden por un corto tiempo. Sin embargo, su tratamiento resultó ser una valiosa propaganda para los católicos en el extranjero y muchos vieron su trato como un rey y su gobierno simplemente actuando como matones contra un grupo que podría hacer muy poco o nada para defenderse físicamente del estado. El historiador Keith Randall describe todo el episodio como la "acción menos defendible" de Henry.