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Enrique VII y el tesoro

Enrique VII y el tesoro

Durante varios siglos, la Corona confió en el Ministerio de Hacienda como base de sus finanzas. El Ministerio de Hacienda tenía dos funciones: recibir y pagar dinero y auditar cuentas. El Ministerio de Hacienda empleó a muchas personas, algunas de las cuales tenían la función principal de tratar de detener la malversación y el fraude. Aunque debe haber habido algunos funcionarios corruptos, el castigo por los crímenes cometidos en el Tesoro fue tan severo que esto a la vez desanimó a muchos. Sin embargo, la principal debilidad de Exchequer fue el simple hecho de que era muy lento en lo que hacía. Las auditorías podrían tardar años en completarse y esto significaba que a la Corona siempre le faltaría dinero. Fue esta debilidad que Enrique VII resolvió cambiar. Henry decidió construir sobre la Cámara que había sido presentada por la familia yorkista. Esta fue una configuración más informal que el Ministerio de Hacienda y era una institución relativamente nueva que no tenía procesos operativos establecidos en piedra. La flexibilidad de enfoque de la Cámara fue su principal fortaleza. El sistema era uno de los favoritos de Eduardo IV, que lo había visto en el trabajo en el día a día de las grandes propiedades de la nobleza mayor. Edward usó la Cámara del Rey para administrar sus finanzas y los hombres que trabajaban en esto fueron nombrados personalmente por el rey. Cuando Enrique VII tuvo éxito en 1485, su principal preocupación era la supervivencia. Por lo tanto, volvió a usar el Ministerio de Hacienda de movimiento lento. Pero el empeoramiento del bienestar financiero de Henry lo hizo cambiar de rumbo. En el reinado de Ricardo III, las propiedades reales habían aportado £ 25,000 al año. Para 1486, esto había disminuido a £ 12,000. Claramente Henry tenía que hacer algo.

Henry sabía que para sobrevivir como rey, necesitaba el dinero para financiar un ejército real efectivo. Por lo tanto, tuvo que modernizar la forma en que se recaudaban los ingresos reales. En 1487, Henry decidió restaurar la Cámara a su antigua posición "como la institución más importante de administración financiera" (Caroline Rogers). A finales de siglo, los ingresos de las propiedades reales eran superiores a £ 100,000 al año. La Cámara se ocupó de casi todos los aspectos de los ingresos reales (excepto las cuotas personalizadas y las cuentas de los alguaciles). Henry confió en los nombrados para la Cámara, pero también tenían perspicacia financiera. Era irónico que Henry desarrollara el sistema implementado por el hombre que derrotó en la Batalla de Bosworth: Ricardo III. Algunos de los hombres que trabajaban en la Cámara también eran hombres que habían trabajado para los yorkistas.

La Cámara se hizo cargo efectivamente de la tesorería nacional. Su éxito llevó a la reforma de la casa de Henry. La sección más importante de la casa real era la Cámara Privada. Esto asumió la responsabilidad de los gastos personales de Henry, una tarea que la Cámara había realizado anteriormente. El jefe de la Cámara Privada era el Novio del Taburete. El hombre que ocupaba este cargo solo era superado por el Tesorero de la Cámara. La Cámara Privada debía desempeñar un papel importante en la historia de los Tudor y muchos ministros que sirvieron a personas como Enrique VIII e Isabel I se levantaron de sus filas.

El Tesorero de la Cámara se convirtió en la figura financiera más importante para Henry. Dos hombres ocuparon este puesto bajo Enrique VII: Sir Thomas Lovell (1485 a 1492) y Sir John Heron (1492 a 1509). Sin embargo, Heron permaneció en el cargo bajo Enrique VIII hasta 1521. Henry trabajó junto a ambos hombres, incluso hasta el punto de verificar las cuentas que ya habían revisado. Henry personalmente firmó cada página de cuentas en la parte inferior, presumiblemente para dejar en claro tanto a Lovell como a Heron que él personalmente había revisado las cuentas para verificarlas. Ambos hombres debían su posición elevada a Henry, por lo que era muy poco probable que hicieran algo para traicionar su confianza. Independientemente de esto, Henry todavía sentía la necesidad de examinar sus cuentas.

Si bien los historiadores se han apresurado a reconocer la capacidad financiera de Henry, tenía asesores expertos en este campo. Su asesor más confiable fue Sir Reginald Bray, el canciller del ducado de Lancaster. Bray había trabajado para la madre de Henry, Elizabeth de York. Pero llamó la atención de Henry cuando se hizo muy claro que era muy hábil en la gestión de las propiedades más valiosas del rey. La Guerra de las Rosas había dificultado la administración exitosa de las propiedades reales. Bray asumió el desafío con gran éxito. Si bien su posición oficial puede no haber sido alta en ninguna escala social / política, el poder de Bray radica en el hecho de que tenía el oído del rey y se encontraron con gran frecuencia. Bray trabajó estrechamente con Heron, ninguno de los dos parece haber visto al otro como un rival. Ambos hombres parecen haber sido impulsados ​​por un deseo: hacer que las propiedades del rey sean lo más eficientes económicamente posible. En esto tuvieron éxito.

Enrique VII tenía dos formas de ingresos: ordinario y extraordinario. Los ingresos ordinarios llegaron todos los años de tierras de la corona, cuotas personalizadas, impuestos feudales, etc. Esto fue visto como un derecho real. El Parlamento otorgó ingresos extraordinarios en forma de impuestos cuando el rey lo solicitó. La razón más habitual para esto fue pelear una guerra. Sin embargo, el rey también tenía acceso a la "ayuda feudal", dinero que se recaudaba si el rey alguna vez era capturado en la batalla y retenido por rescate. La 'ayuda feudal' también se daba cuando un sujeto rico, como un noble, le otorgaba dinero al rey en tiempos de emergencia o también le daba dinero al rey como parte de un tratado de paz favorable.

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