Curso de la historia

Enrique VII e Irlanda

Enrique VII e Irlanda

Irlanda representó un gran desafío para la creencia de Enrique VII en un fuerte gobierno monárquico. Durante la Guerra de las Rosas, Irlanda había sido principalmente para los yorkistas y, como Lancastrian, Henry habría tenido poco apoyo. Enrique VII finalmente adoptó un enfoque diferente para gobernar lo que era potencialmente la más difícil de sus regiones. Irlanda estaba efectivamente gobernada por sus jefes y el gobierno solo controlaba realmente una pequeña sección de la isla: el llamado inglés pálido. Entonces, mientras Enrique VII era señor de Irlanda, no podía usar un consejo designado por él para gobernar a los irlandeses.

En 1485, Henry utilizó lo que era para un rey, un método probado para gobernar Irlanda. Él nombró un Lord Teniente (en 1485 era el muy confiable Jasper Tudor) cuya autoridad fue ejercida por un Lord Diputado en Irlanda. Sin embargo, el poder real en la mayoría de Irlanda residía en los jefes y los dos clanes más poderosos eran las familias Geraldine y Butler. En 1485, la familia Geraldine ocupó muchos cargos importantes en el gobierno, incluido Lord Diputado y Canciller de Irlanda. Para Henry era conveniente y práctico continuar con este método. Fue solo en 1492, después de que el Conde de Kildare, el líder de la familia Geraldine, reconoció a Perkin Warbeck como el verdadero rey de Inglaterra, que los Geraldine fueron despojados de todos sus puestos.

Fue solo después de esto que Henry intentó imponer a los irlandeses una versión inglesa del gobierno en la isla. Él nombró a su joven hijo, el Príncipe Henry, como Lord Teniente de Irlanda. Esto reflejaba lo que había hecho por el Príncipe Arturo, que era el jefe nominal de Gales. El puesto de Lord Deputy fue asignado a Sir Edward Poynings, uno de los asesores más confiables de Henry. A Poynings le tocó controlar a los jefes irlandeses, una tarea que algunos habrían sentido imposible. Sin embargo, Poynings fue un seguidor muy leal de Henry e intentó afirmar la autoridad monárquica en Irlanda. Fracasó en Ulster pero tuvo más éxito en el control del Parlamento irlandés cuando se reunió en 1494 en Drogheda. Aquí hizo que los jefes irlandeses aceptaran que el Parlamento irlandés solo podía ser convocado con el acuerdo previo del rey y que cualquier intento de discutir legislación futura o aprobar leyes también tenía que tener el acuerdo previo del rey. Además, cualquier ley aprobada en Inglaterra se aplica automáticamente a Irlanda. La lógica detrás de lo que se llamó 'Ley de Poyning' fue eliminar cualquier autoridad independiente que el Parlamento irlandés creía que tenía y reforzar la autoridad y, por lo tanto, el poder del rey. Entonces, ¿por qué los parlamentarios irlandeses aceptaron la 'Ley de Poyning'?

Habrían sabido que la ley era prácticamente inaplicable en Irlanda. Así que era una ley sobre el papel, pero eso fue todo lo que realmente llegó. El costo de mantener la ley inglesa en Irlanda era simplemente demasiado grande y Henry, siempre interesado en el gasto prudente, decidió volver a una fórmula antigua, probada y comprobada: decidió gobernar a través de los jefes. Se dice que Henry comentó que como Inglaterra no podía gobernar Kildare, Kildare debería gobernar Irlanda. El conde de Kildare fue reinstalado como Lord Diputado de Irlanda. Puede que no haya sido la solución para Irlanda que Henry quería, pero era una solución práctica que tenía un propósito ya que Irlanda le planteó pocos problemas hasta su muerte en 1509.

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