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Enrique VII y el gobierno local

Enrique VII y el gobierno local

Para establecer el control total sobre su reino, Enrique VII tuvo que establecer su autoridad a nivel local y especialmente en el gobierno local. A nivel local, tanto Henry como los magnates locales tenían un deseo similar: controlar a la población local para que fuera obediente, lo que a su vez aseguraría la estabilidad social. La autoridad del rey a nivel local se extendió a través de un sistema de funcionarios locales como los jueces de paz y los sheriffs. El rey se comunicó con ellos a través de una serie de escritos: órdenes escritas que no estaban abiertas, en teoría, a la interpretación.

Este arreglo funcionó cuando el reino estaba en paz. Sin embargo, durante la Guerra de las Rosas se derrumbó por completo y después de 1485 uno de los principales problemas que enfrentó a Enrique VII fue afirmar su autoridad a nivel local después de años de dislocación con respecto a cualquier forma de autoridad.

Eduardo IV había utilizado un sistema mediante el cual designaba a ciertos nobles favorecidos y leales para gobernar efectivamente a nivel local en su nombre. Esto fue razonablemente exitoso, pero condujo a una situación en la que ciertos nobles que sentían que habían mostrado lealtad al rey creían que estaban excluidos y no tenían ninguna posibilidad de entrar en este círculo íntimo. Estos hombres nobles quedaron descontentos y una fuente potencial de problemas para Edward. Los que estaban en este círculo íntimo, aunque aparentemente leales al rey, se volvieron muy poderosos en sus propias áreas y su poder parecía ser mayor que el del rey.

Cuando Henry se convirtió en rey, reconoció que el sistema utilizado por Edward tenía sus puntos fuertes en una era en la que la comunicación era muy lenta y poco confiable. Sin embargo, aunque hacer que los hombres del rey a nivel local apelaran a Henry, no quería una situación en la que se volvieran demasiado poderosos. Henry solo puso a sus nobles más confiables en posiciones de poder. Lord Stanley tenía control sobre el sur de Lancashire y Cheshire; El duque de Bedford era el noble más poderoso de Gales y el conde de Oxford recibió East Anglia. Henry confiaba en hombres como estos y sabían el resultado si mostraban alguna deslealtad hacia él. El marqués de Dorset había estado en control del suroeste de Inglaterra, pero Henry no podía confiar en él y le quitaron la región. También había nobles que estaban al borde de no ser confiables. El conde de Northumberland permaneció como teniente del norte pero redujo sus poderes. Cuando murió en 1489, su heredero era menor y Henry aprovechó esta oportunidad para reemplazar a la familia de Northumberland con el confiable Thomas Howard, conde de Surrey, quien se convirtió en teniente del norte pero no tenía tierras en esa región. Surrey no tenía intereses creados en el norte y cualquier base de poder que él podría haber creado habría tenido que construirse desde cero. En 1501, el propio Surrey fue reemplazado por un consejo bajo el arzobispo de York. Cuando murió el duque de Bedford, también fue reemplazado por un consejo dirigido por el obispo de Lincoln, que tampoco tenía una base de poder en Gales.

El alejamiento de un individuo que tenía control sobre una región fue un movimiento astuto de Henry ya que ningún individuo tuvo la oportunidad de construir una base de poder regional.

Sin embargo, el principal deseo de Henry era forjar vínculos mucho mayores entre los gobiernos centrales y locales, pero con el poder central como el dominante. ¿Logró esto?

Henry tenía pocas intenciones de hacer lo que Edward IV había hecho: viajar por su reino juzgando sobre los problemas a medida que surgían. Henry quería quedarse en Londres. Por lo tanto, quería centralizar el gobierno a su alrededor. Quería extender su gobierno mediante el uso de tres cosas: la explotación de las tierras de la Corona, el uso más frecuente del Consejo Real y el aumento del poder de los jueces de paz. El uso más eficiente de las tierras de la Corona le daría a Henry un mayor ingreso que podría utilizar para mejorar su autoridad. Sus tierras también se encontraban en todo su reino y, si se manejaran efectivamente, esto por sí solo haría del rey la autoridad dominante en esa región.

Los jueces de paz (JP) debían sus cargos al rey. Para el reinado de Enrique VII, los jueces de paz habían reemplazado el poder local de los alguaciles y eran los principales funcionarios del gobierno local. Los JP eran responsables del mantenimiento del orden público en su área de jurisdicción. También fueron responsables de ejecutar la legislación que se había introducido en Londres. Los JP fueron designados por los propietarios locales de la tierra y, por lo tanto, tenían un interés personal en implementar la legislación que garantizara una mayor cohesión social a nivel local. El número promedio de JP por condado era 18. El JP más antiguo en un condado era generalmente un obispo. Los otros JP siguieron en términos de antigüedad dependiendo de su precedencia social dentro de su localidad. Los JP confiaban en los caballeros y escuderos para hacer cumplir las decisiones que habían tomado los JP y, una vez cada tres meses, todos los JP de un condado se reunían en Quarter Sessions. Fue en Quarter Sessions donde se trataron casos judiciales graves. Esto incluiría todo excepto cualquier caso relacionado con traición. Los casos criminales que se consideraron demasiado difíciles para que JP los manejara fueron a los tribunales de asistencia. Se celebró un tribunal de asistencia en cada condado cada seis meses. Estos fueron controlados por jueces bajo comisión especial de la Corona.

JP no recibió ingresos por su trabajo, ya que se consideró que parte de la responsabilidad de ser propietario de una tierra era mantener la ley, el orden y el orden social. También se creía que simplemente ser un JP era suficiente honor.

Enrique VII prefirió seleccionar sus JP del segundo nivel de los terratenientes de un condado. Todo esto fue parte de su campaña para restringir el poder de los grandes magnates, ya que los JP respondían ante el rey y serían una fuente útil de información con respecto a cualquier magnate que se volviera demasiado poderoso. Henry quería que sus JP fueran responsables ante él y no ante los magnates de sus condados. Henry continuó la política de Eduardo IV de extender el poder de los JP. En 1487, a los JP se les dio el poder de otorgar libertad bajo fianza a quienes esperaban juicio. En 1495, los JP recibieron la autoridad para tratar con jurados que se consideraban contaminados por las lealtades a un magnate. En el pasado, los miembros de un jurado que simpatizaban con un magnate local habían sido utilizados por ese magnate para escapar de la justicia por los delitos cometidos. Ahora JP podría eliminar a miembros de un jurado que se cree sospechoso en casos que involucran a la nobleza local. A los JP también se les dio el poder de actuar sin jurado, excepto en los casos que implicaban la posible aprobación de la sentencia de muerte. También se permitió a los JP recompensar a los informantes.

Probablemente la mayor influencia que Henry tuvo sobre un JP fue el simple hecho de que sirvieron durante un año. Luego lo pondrían en una nueva cita, algo que hizo el rey. Cualquier JP que cayera en desgracia también caería en desgracia socialmente dentro de su región, ya que su fracaso en ser reelegido sería visto como un signo de su incompetencia. Por lo tanto, todos los JP tenían un muy buen incentivo para hacer lo mejor que podían para el rey y claramente el propio Henry se benefició de esto. El rey también fue responsable del avance social y un JP exitoso y leal podría esperar ascender en la escala social solo si se le otorgara un título.

¿Cómo extendió un JP su autoridad sobre su área? Cada condado estaba dividido en cientos y, por ley, cada cien tenía que tener un alguacil alto y cada parroquia un alguacil menor. Sin embargo, a los JP les resultó difícil encontrar citas en todos los niveles de un condado, ya que muchas personas se molestaban con aquellos que ocupaban estos cargos simplemente porque eran vistos como el lado visible de la aplicación de la ley. El castigo ya que esta vez fue duro incluso para delitos menores y muchos en las zonas rurales de Inglaterra todavía fueron saqueados como una forma de obtener suficiente comida para sus familias. Los jueces de JP juzgaron sobre los cazados furtivos y los alguaciles y suboficiales hicieron cumplir su autoridad en áreas donde casi con toda seguridad vivían.

Sin embargo, el poder de un JP estaba equilibrado. El Tribunal del Banco del Rey podría anular cualquier decisión tomada en una Sesión Trimestral y, a partir de 1485, todos los JP tuvieron que comenzar una sesión del Tribunal Cuarto leyendo una proclamación de que las quejas contra un JP o una decisión tomada por un JP podrían ser remitidas a una corte de asistencia o al rey. Sin embargo, la evidencia sugiere que esta forma de apelación rara vez ocurrió.

¿Logró Henry lo que se propuso a nivel local? Si bien los funcionarios pagados (como en Francia) habrían sido más efectivos ya que se habrían cementado más al gobierno central, las finanzas del rey no lo permitieron. Sin embargo, el sistema en el que se basó Henry parece haber funcionado tan bien como en el momento en que las comunicaciones eran deficientes y lentas. Con la excepción de rebeliones específicas, como los ejemplos de Simnel y Warbeck que se basaban en dinastía, la ley y el orden generalmente se mantenían. Solo en Yorkshire y Cornwall hubo rebeliones basadas en otros asuntos además de la familia; ambos casos fueron causados ​​por impuestos. Para complementar la autoridad del gobierno local, Henry también tuvo que reformar el gobierno central para que ambos funcionaran de la mejor manera posible para el rey.

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