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Pueblos medievales

Pueblos medievales

Había pocas ciudades en la Inglaterra medieval y las que existían eran muy pequeñas para nuestros estándares. La mayoría de las personas en la Inglaterra medieval eran campesinos de las aldeas, pero los centros religiosos atraían a la gente y muchos se convirtieron en pueblos o ciudades.

Fuera de Londres, las ciudades más grandes de Inglaterra eran las ciudades catedralicias de Lincoln, Canterbury, Chichester, York, Bath, Hereford, etc. Que estas ciudades eran grandes puede explicarse simplemente porque eran ciudades catedralicias. Estas ciudades atrajeron a todo tipo de personas, pero especialmente a comerciantes y peregrinos. Después de la muerte de Thomas Becket en 1170, la Catedral de Canterbury se convirtió en un lugar de peregrinación muy especial visitado por miles de personas cada año.

los Domesday Book de 1087 solo incluyó seis ciudades en su investigación. Para la época de la Inglaterra medieval, no contamos con cifras precisas para estos pueblos y ciudades, ya que nunca se hizo un recuento de la población y la cifra habría cambiado durante todo el año en todos los pueblos y ciudades grandes.

Las grandes ferias de mercado habrían visto un aumento en la población y bien podría haber caído después de que una hubiera terminado. Registros de impuestos, como el que ayudó a provocar Revuelta de campesinos de 1381 - fueron inexactos como los que pudieron escapar sin registrarse! Si no estaba en una lista de impuestos, no tenía que pagar impuestos.

Las ciudades medievales tendían a crecer alrededor de áreas donde la gente podía encontrarse fácilmente, como encrucijadas o ríos. Las ciudades necesitaban más agua que las aldeas, por lo que un suministro de agua cercano era vital. Los ríos proporcionarían el agua utilizada para lavar y beber y se utilizaron para la eliminación de aguas residuales (si no se hubiera arrojado a la calle).

Las personas de las aldeas llegaron a las ciudades para comerciar, por lo tanto, los que estaban a cargo de una ciudad tenían que hacer lo necesario para garantizar que su ciudad fuera segura. Muchas ciudades tenían grandes cercas construidas a su alrededor y las puertas de estas cercas estaban cerradas por la noche para mantener a los indeseables. Ciudades como York y Canterbury tenían murallas que cumplían el mismo propósito, pero una ciudad no habría tenido la riqueza suficiente para construir una protección tan costosa.

Una ciudad exitosa atrajo a muchos comerciantes. Muchas ciudades eran propiedad de un señor y le interesaba asegurarse de que su ciudad fuera popular entre los comerciantes cuando pagaban impuestos. Cuantos más comerciantes en una ciudad, más impuestos podría recaudar un señor. Los impuestos fueron recaudados por un sheriff. Como muchas personas no sabían leer ni escribir, el sistema estaba abierto al abuso y la corrupción. Es por eso que muchas personas en las ciudades querían obtener un carta.

Un estatuto otorgaba a las personas en un pueblo ciertos derechos que estaban claramente establecidos en el estatuto que tenía ese pueblo. Muchas cartas otorgaron a las ciudades el derecho de recaudar sus propios impuestos, lo que eliminó a los sheriffs corruptos de hacerlo. También era común que una ciudad pidiera su propio tribunal de justicia para que los problemas legales pudieran resolverse rápidamente.

Las ciudades eran lugares sucios para vivir. No había un sistema de alcantarillado como lo conoceríamos hoy. Muchas personas arrojaron desechos del inodoro a la calle junto con otros desechos. Las ratas eran muy comunes en pueblos y ciudades y conducen a la Muerte negra de 1348 a 1349. Las ciudades podrían usar cerdos para comer la basura que había. El agua estaba lejos de ser limpia, ya que un río local se habría contaminado con desechos de inodoros arrojados desde las aldeas aguas arriba y aguas abajo. Por lo tanto, como las personas habrían usado esto como fuente de agua (no tenían otra opción) y debido a que las personas sabían poco sobre salud e higiene, la enfermedad era común. La esperanza de vida podría ser corta. La vida de una persona pobre en un pueblo o ciudad fue descrita como "desagradable, brutal y corta".

Como las casas estaban hechas de madera, el fuego era otro peligro en un pueblo o ciudad. Caminar en una ciudad por la noche también podría ser peligroso. Aunque las ciudades tenían un toque de queda (un momento en que todos tenían que estar en sus hogares) ninguna ciudad tenía una fuerza policial para tratar con aquellos que violaban la ley. Ningún pueblo tenía luces de la calle: la única opción eran las velas, pero en una ciudad o pueblo de madera, estas 'luces de la calle' podrían resultar desastrosas.

Construir en una ciudad medieval era costoso ya que la tierra costaba mucho. Es por eso que muchas casas medievales que existen hoy en día parecen extrañas en el sentido de que tienen una planta baja pequeña, un segundo piso más grande y un piso superior aún más grande a medida que los constructores construyen y salen. Esto mantuvo el costo bajo.

Una casa de dos pisos con el piso superior sobre la planta baja

Las tiendas atraían a la gente a un pueblo. Las tiendas también funcionaban como hogar para el artesano que trabajaba en él. Un letrero afuera de la tienda mostraba a las personas a qué se dedicaba esa persona. Las señales tenían que usarse ya que muy pocas personas podían leer o escribir.

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