Curso de la historia

Primeros Auxilios Enfermería Yeomanry

Primeros Auxilios Enfermería Yeomanry

El Primeros Auxilios de Enfermería Yeomanry (FANY) fue fundado en 1907 por el Capitán Edward Baker. Los que se unieron a la Yeomanry de enfermería de primeros auxilios fueron enviados a frentes de batalla en la Primera y Segunda Guerra Mundial. La idea de Baker era que las mujeres que se unieran a FANY no solo serían especialistas en primeros auxilios, sino que tendrían habilidades que les permitirían llegar a las bajas en el campo de batalla. Por lo tanto, los miembros originales de FANY fueron entrenados en trabajo de caballería, señalización y acampada.

FANY's con sus ambulancias en el frente occidental

La sociedad británica estaba dominada por hombres en 1914. Había muchos en el poder, tanto en el ejército como en la política, que todavía mantenían la opinión de que el lugar de una mujer estaba en el hogar. Por lo tanto, en agosto de 1914, cuando se declaró la Primera Guerra Mundial, FANY no tenía un papel obvio y muchos en el ejército consideraron que las mujeres no tenían ningún papel que desempeñar. La guerra, para ellos, era territorio de hombres. A pesar de este punto de vista, FANY tenía cierto apoyo de lo que parecerían ser fuentes poco probables: la Brigada de Guardias como ejemplo. El Royal Medical Medical Corps había ayudado a entrenar reclutas para FANY, pero esta unidad en el ejército estaba menos orientada socialmente que otras.

Para agosto de 1914, Grace Ashley-Smith y Lillian Franklin esencialmente dirigían FANY. Sin embargo, nadie en un nivel superior en el ejército británico simpatizaba con ellos. Cuando se declaró la Primera Guerra Mundial, los reclutas en FANY fueron a Bélgica, donde fueron recibidos. Aquí hicieron un excelente trabajo para ayudar a las víctimas en el Ejército de Bélgica. Apenas seis semanas después de la guerra, los reclutas de FANY estaban trabajando en un hospital en Amberes. Tal fue su éxito, se les dio un hospital para administrar, pero eso significó que muchos más miembros de FANY tuvieron que ser enviados a Bélgica. Irónicamente, Amberes cayó ante los alemanes cuando el primer equipo de FANY estaba esperando un tren en Londres para llevarlos, en barco, a Bélgica. Ashley-Smith escapó de regreso a Gran Bretaña, donde se dedicó a tratar de conseguir transporte para los FANY, ya que creía que esta era la única forma en que la unidad mejoraría su función en una zona de guerra.

A finales de octubre de 1914, seis FANY fueron a Francia con solo £ 12. En vista del avance alemán, no fue una sorpresa que cuando llegaron a Calais, encontraron el muelle cubierto de soldados británicos heridos que solo recibían el mínimo cuidado. Los FANY establecieron un hospital en una escuela del convento y los soldados heridos británicos llegaron antes de que tuvieran tiempo de desempacar su equipo.

El hospital pronto tuvo 100 camas y entre 1914 y 1916, atendió a más de 4000 pacientes. Además de tratar a los soldados heridos, FANY condujo ambulancias y montó comedores populares y comedores generales. Gran parte de su trabajo los puso en contacto con la primera línea y el peligro. Durante la guerra, FANY ganó diecisiete Medallas militares, veintisiete Croix de Guerre y una Legión de Honor. Esta fue la manera perfecta de responder a quienes habían declarado antes de la guerra y en los primeros días de la guerra que la primera línea no era el lugar para una mujer.

¡Los viejos prejuicios también fueron abordados por el simple hecho de que las mujeres conducían vehículos! Para muchos hombres en Gran Bretaña, las mujeres que conducían eran otro clavo en el ataúd de Gran Bretaña. Sin embargo, los FANY necesitaban sus ambulancias para hacer su trabajo de manera efectiva y para los soldados británicos heridos, el género de la persona que conducía la ambulancia en la que se encontraban era irrelevante. Para empezar, FANY mejoró sus habilidades de conducción cuando trabajaban para la unidad. Sin embargo, finalmente tuvieron que tomar un examen de manejo formal para evaluar su competencia.

FANY's también llevó comida y ropa de repuesto a la línea del frente, una tarea peligrosa que fue reconocida por el rey Alberto de Bélgica, que otorgó medallas por valentía a tres FANY's, Muriel Thompson recibió la Orden de Leopoldo II.

Pocos soldados tuvieron la oportunidad de bañarse. Los FANY intentaron remediar esto trayendo a la primera línea una unidad de baño móvil apodada 'James'. Esta unidad llevaba diez baños plegables y utilizaba el motor del motor para calentar el agua, de modo que alrededor de 40 hombres por hora pudieran tener el raro lujo de bañarse. En otra parte, la FANY estableció un cine móvil.

En 1915, la FANY recibió más reconocimiento de los altos niveles del ejército británico. Se les dio lo que podría verse como una base formal en Calais para trabajar: el casino. Aquí los FANY expresaron su deseo de hacer más trabajo para los británicos: gran parte de su trabajo anterior había sido con los belgas. El cirujano general de Calais, Woodhouse, expresó su apoyo a su solicitud, pero señaló que los FANY no eran la Cruz Roja, no eran St. John's y pocos habían sido probados formalmente por su competencia para conducir. Se refirió a ellos como "ni pescado, carne ni aves, pero eres un maldito buen arenque rojo".

Para 1916, FANY trabajaba con mecánicos para reparar vehículos automotores averiados. Antes de agosto de 1914, tal trabajo habría sido casi impensable. Lenta pero segura, los miembros de FANY rompieron los prejuicios básicos que se mantenían en ciertos sectores de la sociedad, una sociedad que todavía estaba dominada por hombres y en la que algunas mujeres, las sufragistas, habían hecho mucho para volver a muchos contra los derechos de las mujeres.

La FANY tenía pocas reglas y regulaciones. Como no eran 'Ejército', solo saludaron a un oficial una vez en la mañana como un simple reconocimiento de la posición que ese oficial tenía. Además, como pocas mujeres cerca de miles de hombres, tenían que tener cuidado. Una regla de oro de FANY era que una FANY individual no iba sola a cenar con un amigo. Otra FANY la acompañaría. El entretenimiento en una zona de guerra era vital para quitarles la monotonía de sus vidas. En Calais, los FANY crearon los 'Fanytastiks' mientras que en St Omer su grupo de entretenimiento era conocido como los 'Kippers'. Grupos como estos entretuvieron a las tropas.

¿Cómo te convertiste en FANY? La membresía dependía de varias cosas.

Los solicitantes tenían que tener más de 23 años y ser entrevistados en la sede de FANY en Londres. Los que aprobaron la entrevista fueron puestos en libertad condicional durante cuatro meses. Los que aprobaron esto fueron anexados a una unidad de FANY pero tuvieron que proporcionar su propio uniforme (aunque se les otorgó una asignación). Cuando fue requerido, todos los FANY tuvieron que pasar el examen de manejo BRCS. Cuando se publicaron en el extranjero, todos los FANY tuvieron que obedecer al comandante de donde sea que estuvieran estacionados. De lo contrario, resultó en el despido de la unidad. Cada seis meses de servicio traía dos semanas de licencia.

Después de que terminó la guerra, muchos FANY se quedaron en Francia y Bélgica y continuaron trabajando allí. La FANY proporcionó una guardia de honor cuando el cuerpo de Edith Cavell fue devuelto a Gran Bretaña.

Pocos soldados británicos sabían qué significaban realmente las letras de FANY. En una historia apócrifa, se dice que dos soldados británicos estaban teniendo una conversación. Uno le preguntó al otro qué representaba FANY. Dijo que no lo sabía, pero que probablemente significaba "Primero en cualquier lugar". El trabajo de la unidad continuó durante la Segunda Guerra Mundial.