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La caida de singapur

La caida de singapur

La caída de Singapur al ejército japonés el 15 de febrero de 1942 se considera una de las mayores derrotas en la historia del ejército británico y probablemente la peor derrota de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial. La caída de Singapur en 1942 ilustra claramente la forma en que Japón debía luchar en el Lejano Oriente: una combinación de velocidad y salvajismo que solo terminó con el uso de la bomba atómica en Hiroshima en agosto de 1945.

Singapur, una isla en el extremo sur de la península malaya, era considerada una parte vital del Imperio Británico y supuestamente inexpugnable como fortaleza. Los británicos lo vieron como el "Gibraltar en el Lejano Oriente".

La rendición de Singapur demostró al mundo que el ejército japonés era una fuerza a tener en cuenta, aunque la derrota también marcó el comienzo de tres años de tratamiento atroz para los prisioneros de guerra de la Commonwealth que fueron atrapados en Singapur.

Las mejoras a Singapur como base militar británica solo se habían completado a un alto costo en 1938. Singapur personificaba de qué se trataba el Imperio Británico: una base militar estratégicamente vital que protegía las otras posesiones de la Commonwealth de Gran Bretaña en el Lejano Oriente.

Una vez que los japoneses se expandieron por toda la región después de Pearl Harbor (diciembre de 1941), muchos en Gran Bretaña sintieron que Singapur se convertiría en un objetivo obvio para los japoneses. Sin embargo, el comando militar británico en Singapur confiaba en que el poder que pudieran invocar allí haría inútil cualquier ataque japonés. Una historia contada sobre la actitud del ejército británico en Singapur era la de un joven oficial del ejército quejándose de que las defensas recién terminadas en Singapur podrían retrasar el aterrizaje de los japoneses.

"Espero que no nos estemos volviendo demasiado fuertes en Malaya porque si es así, los japoneses nunca intentarán un aterrizaje".

A las tropas británicas estacionadas en Singapur también se les dijo que las tropas japonesas eran pobres combatientes; bien contra los soldados en China que eran luchadores pobres, pero de poca utilidad contra el poder del ejército británico.

El ataque japonés a través de la península malaya sorprendió a todos. La velocidad era esencial para los japoneses, ya que nunca permitía que las fuerzas británicas se reagruparan. Esta fue la primera vez que las fuerzas británicas se enfrentaron a un ataque a gran escala por parte de los japoneses. Cualquier idea de los japoneses luchando contra una forma convencional de guerra pronto se hizo añicos. Los británicos habían predicho con confianza que los japoneses atacarían desde el mar. Esto explicaba por qué todas las defensas en Singapur señalaban al mar. Para los planificadores militares británicos era inconcebible que la isla pudiera ser atacada de otra manera, y menos aún, a través de la selva y los manglares de la península malaya. Pero esta fue exactamente la ruta que tomaron los japoneses.

Cuando los japoneses atacaron a través de la Península, se ordenó a sus tropas que no tomaran prisioneros, ya que frenarían el avance japonés. Un panfleto emitido a todos los soldados japoneses declaró:

“Cuando te encuentres con el enemigo después de aterrizar, piensa en ti mismo como un vengador que finalmente se encuentra cara a cara con el asesino de su padre. Aquí hay un hombre cuya muerte aligerará tu corazón.

Para el comando militar británico en Singapur, el "libro de reglas" todavía libró la guerra. La vida social era importante en Singapur y el Hotel Raffles y el Club de Singapur eran importantes centros sociales frecuentados por oficiales. Se había incorporado un aire de complacencia con respecto a lo fuerte que era Singapur, especialmente si fue atacado por los japoneses. Cuando los japoneses aterrizaron en el aeródromo de Kota Bharu, en Malaya, el gobernador de Singapur, se dice que Sir Shenton Thomas dijo: "Bueno, supongo que (el ejército) empujará a los pequeños hombres".

El ataque contra Singapur ocurrió casi al mismo tiempo que Pearl Harbor. Para el 9 de diciembre de 1941, la RAF había perdido casi todos sus aviones de primera línea después de que los japoneses atacaran los campos de la RAF en Singapur. Cualquier esperanza de apoyo aéreo para el ejército fue destruida antes de que el ataque real a Singapur realmente hubiera comenzado.

La presencia naval de Gran Bretaña en Singapur fue fuerte. Un escuadrón de buques de guerra fue estacionado allí liderado por el moderno acorazado "Príncipe de Gales" y el crucero de batalla "Repulse".

El 8 de diciembre de 1941, ambos salieron al mar y se dirigieron hacia el norte por la costa malaya hasta donde aterrizaban los japoneses. El 10 de diciembre, ambos barcos fueron hundidos por repetidos ataques de torpederos japoneses. La RAF no podía ofrecer a los barcos ninguna protección ya que sus aviones ya habían sido destruidos por los japoneses. La pérdida de ambos barcos tuvo un impacto devastador en la moral de Gran Bretaña. Sir Winston Churchill escribió en sus memorias:

“Colgué el teléfono. Estaba agradecido de estar solo. En toda la guerra nunca recibí un choque más directo ”.

Solo el ejército podría detener el avance japonés sobre Singapur. El ejército en el área fue dirigido por el teniente general Arthur Percival. Tenía 90,000 hombres allí: tropas británicas, indias y australianas. Los japoneses avanzaron con 65,000 hombres liderados por el general Tomoyuki Yamashita. Muchas de las tropas japonesas habían luchado en la campaña de Manchuria / China y estaban endurecidas por la batalla. Muchos de los 90,000 hombres de Percival nunca habían visto combate.

En la Batalla de Jitra en Malaya (11 y 12 de diciembre de 1941), los hombres de Percival fueron fuertemente golpeados y de esta batalla estaban en plena retirada. El ataque japonés se basó en la velocidad, la ferocidad y la sorpresa. Para acelerar su avance en Singapur, los japoneses usaron las bicicletas como un medio de transporte. Los soldados aliados heridos capturados fueron asesinados donde yacían. Los que no resultaron heridos pero se rindieron también fueron asesinados: algunas tropas australianas capturadas fueron rociadas con gasolina y quemadas hasta la muerte. Los locales que habían ayudado a los aliados fueron torturados antes de ser asesinados. La brutalidad de los soldados japoneses conmocionó a los británicos. Pero la efectividad de los japoneses se demostró cuando capturaron la capital de Malaya, Kuala Lumpur, el 11 de enero de 1942.

Todo indicaba que los japoneses atacarían Singapur a través del estrecho de Johor. El general Wavell, el comandante británico en la región, recibió la orden de Churchill de luchar para salvar a Singapur y Churchill le ordenó que no se rindiera hasta que hubiera habido "peleas prolongadas" en un esfuerzo por salvar la ciudad.

El 31 de enero de 1942, las fuerzas británicas y australianas se retiraron a través de la calzada que separaba Singapur de Malaya. Estaba claro que esta sería su posición final. Percival extendió a sus hombres a través de una línea de 70 millas, toda la costa de la isla. Esto resultó ser un error. Percival había sobreestimado la fuerza de los japoneses. Su táctica extendió a sus hombres por muy poco para un ataque.

El 8 de febrero de 1942, los japoneses atacaron a través del estrecho de Johor. Muchos soldados aliados estaban simplemente demasiado lejos para influir en el resultado de la batalla. El 8 de febrero, 23,000 soldados japoneses atacaron Singapur. Avanzaron con velocidad y ferocidad. En el Hospital Militar Alexandra, soldados japoneses asesinaron a los pacientes que encontraron allí. Percival mantuvo a muchos hombres alejados del ataque japonés por temor a que más japoneses atacaran a lo largo de la costa de 70 millas. Se le culpó por no respaldar a las tropas atrapadas directamente con los combates, pero ahora se acepta generalmente que esto no habría cambiado el resultado final, sino que solo podría haber prolongado los combates.

Los japoneses tomaron prisioneros a 100.000 hombres en Singapur. Muchos acababan de llegar y no habían disparado una bala con ira. 9,000 de estos hombres murieron construyendo el ferrocarril Birmania-Tailandia. A la gente de Singapur le fue peor. Muchos eran de origen chino y fueron asesinados por los japoneses. Después de la guerra, Japón admitió que 5000 habían sido asesinados, pero la población china en Singapur puso la cifra más cerca de 50,000. Con la evidencia de lo que los japoneses podrían hacerle a una población civil capturada (como se ve en Nanking), es probable que 5000 sea una subestimación.

La caída de Singapur fue una humillación para el gobierno británico. Los japoneses habían sido retratados como soldados inútiles solo capaces de luchar contra los chinos militarmente inferiores. Esta evaluación claramente descansaba incómodamente sobre cómo le había ido al ejército británico en la península.

El comandante de las fuerzas australianas en Singapur dijo más tarde:

"Toda la operación parece increíble: 550 millas en 55 días, forzada a retroceder por un pequeño ejército japonés de solo dos divisiones, montando bicicletas robadas y sin apoyo de artillería".

Sir Winston Churchill había declarado antes del último ataque japonés:

“No debe pensarse en salvar a las tropas o la población; Los comandantes y oficiales superiores deberían morir con sus tropas. El honor del Imperio Británico y el Ejército Británico está en juego ".

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