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Catedral de Canterbury

Catedral de Canterbury

La catedral de Canterbury fue uno de los centros de peregrinación más importantes de la Inglaterra medieval. Ha habido una catedral en Canterbury desde 597 cuando San Agustín bautizó al rey sajón Ethelbert. El arzobispo de Canterbury era la figura religiosa más importante de la tierra y tenía su base en la catedral. Si bien la catedral tuvo una gran importancia tanto a nivel religioso como político en la época medieval, su importancia como centro de peregrinación aumentó enormemente después del asesinato de Thomas Becket en 1170.

En realidad, poco queda de la catedral original o de la catedral normanda construida por Lanfranc, quien fue nombrado Arzobispo de Canterbury por William el Conquistador en 1070. Sin embargo, los relatos escritos de personas como Bede nos dan una idea de cómo se veía la catedral. forma original. El monje Eadmer describió cómo se veía la catedral antes del incendio de 1067 y cómo se veía después de que la reconstrucción se completara bajo la supervisión de Lanfranc. Gervase proporcionó un relato escrito de cómo se veía la sección del coro de la catedral durante un período de reconstrucción a fines del siglo XII.

El gran tamaño de la Catedral de Canterbury significaba que siempre se necesitaba dinero para pagar su mantenimiento. Hubo momentos en que no había suficiente dinero disponible. La nave construida por Lanfranc sobrevivió a un incendio que golpeó la catedral en 1174, pero cayó en mal estado y en descomposición. A fines de la década de 1370, la condición de la nave era tal que el arzobispo Sudbury ordenó que comenzaran los trabajos en una nueva nave. Henry Yeveley, un maestro albañil de Edward III, fue puesto a cargo de esto. El trabajo tardó veinticinco años en completarse y se puede ver hoy. El trabajo previo en la nave limitó el largo y el ancho con el que Yeveley podría trabajar. Pero no hubo tal limitación con respecto a la altura, excepto por las obvias razones de ingeniería de la época, y desde el piso hasta la bóveda, la nave tiene casi 80 pies de altura. A finales del siglo XVI se colocó una viga de piedra sobre el altar para garantizar la estabilidad de la enorme torre central de la catedral.

Las herramientas con las que un maestro albañil tenía que trabajar eran limitadas: martillos, cinceles, medición de crudo, andamios de madera, etc. Sin embargo, por todas estas limitaciones, las habilidades profesionales que se muestran en Canterbury se ven mejor en la torre central, conocida como la Campana. Harry Tower. El techo, donde los hombres habrían trabajado sobre sus espaldas sobre andamios menos que estables, es altamente decorativo pero funcional. La torre tiene 235 pies de altura y su peso está contenido y distribuido a través de la bóveda en forma de abanico, que 'lleva' el peso a los cimientos. El inmaculado techo geométrico de Bell Harry es una de las grandes glorias de la arquitectura medieval, hecha para la "mayor gloria de Dios".

En el extremo oriental de la catedral hay una enorme vidriera que muestra historias de la Biblia. Debajo está la silla patriarcal (cátedra), hecha de mármol de Purbeck, en la que desde el siglo XII todos los arzobispos han sido entronizados. Originalmente se pensó que esta silla era la utilizada por San Agustín como su cátedra, pero ahora se acepta que la silla se produjo durante el tiempo en que se reconstruyó el coro. Fue en las proximidades de la cátedra donde se mostró el cuero cabelludo de Thomas Becket.

El asesinato de Becket en 1170 llevó a un gran crecimiento de peregrinos que llegaron a Canterbury. Como resultado, Canterbury tuvo que cambiar para acomodar a los muchos peregrinos que acudieron al santuario de Becket dentro de la catedral. En 1220, los restos de Becket fueron trasladados de la cripta a Trinity Chapel. A medida que los peregrinos se acercaban a su santuario, habrían visto una caja de madera y luego:

“Apareció el santuario, resplandeciente de joyas y oro; los lados de madera estaban chapados en oro y damascados con alambre de oro, y estampados con innumerables perlas, joyas y anillos, apretados en este suelo de oro ". (Cuenta contemporánea)

Entre estas joyas estaba el rubí 'Regale' que más tarde fue tomado por Enrique VIII.

Las cifras precisas sobre el número de peregrinos que fueron a Canterbury no son fáciles de obtener, pero se dice que en 1420, 100,000 peregrinos se arrodillaron a lo largo de la nave hacia los Pasos del Peregrino.

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